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Estudando Psicologia e Doença em Saúde

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A psicologia da saúde é uma área especializada que se concentra em como a biologia, a psicologia, o comportamento e os fatores sociais influenciam a saúde e a doença. Outros termos, incluindo psicologia médica e medicina comportamental, às vezes são usados ​​de forma intercambiável com o termo psicologia da saúde.

Saúde e doença são influenciadas por uma ampla variedade de fatores. Embora as doenças contagiosas e hereditárias sejam comuns, existem muitos fatores comportamentais e psicológicos que podem afetar o bem-estar físico geral e várias condições médicas.

Uma rápida visão geral da psicologia da saúde

  • O campo da psicologia da saúde é focado na promoção da saúde, bem como na prevenção e tratamento de doenças e enfermidades.
  • Os psicólogos da saúde também se concentram em entender como as pessoas reagem, lidam e se recuperam de doenças.
  • Alguns psicólogos da saúde trabalham para melhorar o sistema de saúde e a abordagem do governo à política de saúde.

A Divisão 38 da Associação Americana de Psicologia é dedicada à psicologia da saúde. Segundo a divisão, o foco deles é uma melhor compreensão da saúde e da doença, estudando os fatores psicológicos que afetam a saúde e contribuindo para o sistema de saúde e a política de saúde.

O campo da psicologia da saúde ainda é bastante jovem, surgindo na década de 1970 para abordar o campo da saúde em rápida mudança. A expectativa de vida era muito menor há apenas 100 anos, e as preocupações com a saúde geralmente se concentravam em coisas como saneamento básico e prevenção de doenças infecciosas. Hoje, a expectativa de vida nos EUA é de cerca de 80 anos, e as principais causas de mortalidade são as doenças crônicas que estão frequentemente ligadas a estilos de vida, como doenças cardíacas e derrames. Psicologia da saúde surgiu para ajudar a resolver essas mudanças na saúde.

Ao olhar para os padrões de comportamento subjacentes à doença e à morte, os psicólogos da saúde esperam ajudar as pessoas a viverem vidas melhores e mais saudáveis.

Como a psicologia da saúde difere de outras áreas da psicologia?>

Como a psicologia da saúde enfatiza como o comportamento influencia a saúde, ela está posicionada de maneira única para ajudar as pessoas a mudarem os comportamentos que contribuem para a saúde e o bem-estar. Por exemplo, os psicólogos que trabalham nesse campo podem conduzir pesquisas aplicadas sobre como evitar comportamentos inadequados, como o fumo, e procurar novas maneiras de estimular ações saudáveis, como o exercício.

Por exemplo, enquanto a maioria das pessoas percebe que comer uma dieta rica em açúcar não é bom para sua saúde, muitas pessoas continuam a se envolver em tais comportamentos, independentemente das possíveis consequências a curto e longo prazo. Psicólogos saudáveis ​​examinam os fatores psicológicos que influenciam essas escolhas de saúde e exploram maneiras de motivar as pessoas a fazer melhores escolhas de saúde.

Doenças Relacionadas a Fatores Psicológicos e Comportamentais

  • Acidente vascular encefálico
  • Doença cardíaca
  • HIV / AIDS
  • Câncer
  • Defeitos congênitos e mortalidade infantil
  • Doenças infecciosas

Segundo um estudo, quase metade de todas as mortes nos Estados Unidos pode estar ligada a comportamentos ou outros fatores de risco que são evitáveis. Os psicólogos da saúde trabalham com indivíduos, grupos e comunidades para diminuir esses fatores de risco, melhorar a saúde geral e reduzir a doença.

Temas Atuais em Psicologia da Saúde

Os psicólogos da saúde se envolvem em uma ampla variedade de atividades. Estas são apenas algumas das questões atuais da psicologia da saúde:

  • Redução de estresse
  • Controle de peso
  • Parar de fumar
  • Melhorando a nutrição diária
  • Reduzindo comportamentos sexuais de risco
  • Cuidados paliativos e aconselhamento de luto para pacientes terminais
  • Prevenção de doenças
  • Compreendendo os efeitos da doença
  • Melhorando a recuperação
  • Ensinar habilidades de enfrentamento

Entendendo o modelo biossocial em psicologia da saúde

Hoje, a principal abordagem utilizada na psicologia da saúde é conhecida como modelo biossocial. De acordo com essa visão, doença e saúde são resultados de uma combinação de fatores biológicos, psicológicos e sociais.

  • Fatores biológicos incluem traços de personalidade herdados e condições genéticas.
  • Fatores psicológicos envolvem estilo de vida, características de personalidade e níveis de estresse.
  • Fatores sociais incluem coisas como sistemas de apoio social, relacionamentos familiares e crenças culturais.

Como a psicologia da saúde pode ajudá-lo?

A psicologia da saúde é um campo em rápido crescimento. À medida que um número crescente de pessoas procura controlar sua própria saúde, mais e mais pessoas buscam informações e recursos relacionados à saúde. Os psicólogos da saúde estão focados em educar as pessoas sobre sua própria saúde e bem-estar, para que sejam perfeitamente adequadas para atender a essa crescente demanda.

Muitos psicólogos da saúde trabalham especificamente nas áreas de prevenção e se concentram em ajudar as pessoas a prevenir problemas de saúde antes de começarem.

Isso pode incluir ajudar as pessoas a manter um peso saudável, evitar comportamentos de risco ou insalubres e manter uma perspectiva positiva que possa combater o estresse, a depressão e a ansiedade.

Outra maneira que os psicólogos da saúde podem ajudar é educando e treinando outros profissionais de saúde. Ao incorporar as coisas que foram descobertas no campo da psicologia da saúde, médicos, enfermeiros, nutricionistas e outros profissionais de saúde podem incorporar melhor as abordagens psicológicas na maneira como tratam os pacientes.

Uma palavra de Verywell

Se você está lutando para fazer mudanças saudáveis ​​em sua vida, lidar com este início de doença, ou enfrentar algum outro tipo de problema de saúde, ver um psicólogo de saúde é uma maneira de ajudá-lo a começar com o pé direito. Ao consultar um desses profissionais, você pode obter acesso a suporte e recursos projetados para ajudá-lo a lidar com sua doença e alcançar seus objetivos de saúde.

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