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Estudo do cérebro e comportamento em biopsicologia

vício : Estudo do cérebro e comportamento em biopsicologia
A biopsicologia é um ramo da psicologia que analisa como o cérebro, os neurotransmissores e outros aspectos de nossa biologia influenciam nossos comportamentos, pensamentos e sentimentos. Esse campo da psicologia é frequentemente referido por vários nomes, incluindo biopsicologia, psicologia fisiológica, neurociência comportamental e psicobiologia. Os biopsicólogos geralmente observam como os processos biológicos interagem com emoções, cognições e outros processos mentais.

O campo da biopsicologia está relacionado a várias outras áreas, incluindo psicologia comparativa e psicologia evolutiva.

Breve história

Embora a biopsicologia possa parecer um desenvolvimento relativamente recente, graças à introdução de ferramentas e tecnologias avançadas para examinar o cérebro, as raízes do campo remontam milhares de anos ao tempo dos primeiros filósofos. Enquanto consideramos a mente e o cérebro sinônimos, filósofos e psicólogos debateram longamente o que era conhecido como o problema mente / corpo. Em outras palavras, filósofos e outros pensadores se perguntavam qual seria a relação entre o mundo mental e o mundo físico.

Opiniões dos filósofos

Uma coisa importante a lembrar é que é apenas recentemente na história da humanidade que as pessoas passaram a entender a localização real da mente. Aristóteles, por exemplo, ensinou que nossos pensamentos e sentimentos surgiram do coração. Pensadores gregos como Hipócrates e depois Platão sugeriram que o cérebro era onde a mente reside e que ela servia como fonte de todo pensamento e ação.

Pensadores posteriores como René Descartes e Leonardo da Vinci introduziram teorias sobre como o sistema nervoso operava. Embora essas teorias anteriores tenham se provado erradas mais tarde, elas estabeleceram a ideia importante de que a estimulação externa poderia levar a respostas musculares. Foi Descartes quem introduziu o conceito do reflexo, embora pesquisadores posteriores demonstrem que foi a medula espinhal que desempenhou um papel crítico nessas respostas musculares.

A ligação com o comportamento humano

Os pesquisadores também se interessaram em entender como diferentes partes do cérebro controlavam o comportamento humano. Uma tentativa inicial de entender isso levou ao desenvolvimento de uma pseudociência conhecida como frenologia. De acordo com essa visão, certas faculdades humanas podem estar ligadas a inchaços e indentações do cérebro que podem ser sentidos na superfície do crânio.

Enquanto a frenologia se tornou bastante popular, também foi logo descartada por outros cientistas. No entanto, a ideia de que certas partes do cérebro eram responsáveis ​​por certas funções teve um papel importante no desenvolvimento de futuras pesquisas sobre o cérebro.

O famoso caso de Phineas Gage, um trabalhador ferroviário que sofreu uma lesão cerebral devastadora, também influenciou nossa compreensão de como os danos a certas partes do cérebro poderiam afetar o comportamento e o funcionamento.

Pesquisa mais recente

Desde as primeiras influências, os pesquisadores continuaram a fazer importantes descobertas sobre como o cérebro funciona e os fundamentos biológicos do comportamento. Pesquisas sobre a evolução, a localização da função cerebral, os neurônios e os neurotransmissores aumentaram nossa compreensão de como os processos biológicos afetam pensamentos, emoções e comportamentos.

Se você está interessado no campo da biopsicologia, então é importante ter uma compreensão dos processos biológicos, bem como da anatomia e fisiologia básicas. Três dos componentes mais importantes a entender são o cérebro, o sistema nervoso e os neurotransmissores.

O cérebro e o sistema nervoso

O sistema nervoso central é composto pelo cérebro e medula espinhal. A parte mais externa do cérebro é conhecida como córtex cerebral. Essa parte do cérebro é responsável pelo funcionamento da cognição, sensação, habilidades motoras e emoções.

O cérebro é composto por quatro lobos:

  1. Lobo Frontal: Esta parte do cérebro está envolvida em habilidades motoras, cognição de alto nível e linguagem expressiva.
  2. Lobo Occipital: Esta parte do cérebro está envolvida na interpretação de estímulos visuais e informações.
  3. Lobo Parietal: Esta parte do cérebro está envolvida no processamento de informações sensoriais táteis, como pressão, tato e dor, além de várias outras funções.
  4. Lobo Temporal: Esta parte do cérebro está envolvida na interpretação dos sons e da linguagem que ouvimos, no processamento da memória e em outras funções.

Outra parte importante do sistema nervoso é o sistema nervoso periférico, dividido em duas partes:

  • A divisão motora (eferente) que conecta o sistema nervoso central aos músculos e glândulas.
  • A divisão sensorial (aferente) transporta todo tipo de informação sensorial para o sistema nervoso central.

Há outro componente do sistema nervoso, conhecido como sistema nervoso autônomo, que regula processos automáticos como freqüência cardíaca, respiração e pressão arterial. Existem duas partes do sistema nervoso autônomo:

  • O sistema nervoso simpático, que controla a resposta "lutar ou fugir". Esse reflexo prepara o corpo para responder ao perigo no ambiente.
  • O sistema nervoso parassimpático trabalha para trazer o seu corpo de volta ao estado de repouso e regula processos como a digestão.

Neurotransmissores

Também importantes no campo da biopsicologia são as ações dos neurotransmissores. Os neurotransmissores transmitem informações entre os neurônios e permitem que mensagens químicas sejam enviadas de uma parte do corpo para o cérebro, e vice-versa.

Há uma variedade de neurotransmissores que afetam o corpo de maneiras diferentes. Por exemplo, o neurotransmissor dopamina está envolvido no movimento e na aprendizagem. Quantidades excessivas de dopamina têm sido associadas a distúrbios psicológicos como a esquizofrenia, enquanto a dopamina é muito pequena associada à doença de Parkinson. Um biopsicólogo pode estudar os vários neurotransmissores para determinar seus efeitos no comportamento humano.

Oportunidades de Carreira em Biopsicologia

Se você está interessado em uma carreira na área de biopsicologia, então você tem algumas opções diferentes. Alguns que entram nesse tipo de campo optam por trabalhar em pesquisas nas quais possam trabalhar em uma universidade, empresa farmacêutica, agência governamental ou outro setor. Outros optam por trabalhar com os pacientes para ajudar aqueles que sofreram algum tipo de dano cerebral ou doença que teve um impacto em seu comportamento e funcionamento.

A seguir, são apresentadas apenas algumas das especializações de carreira relacionadas à biopsicologia:

  • Psicólogo Comparado: analisa os comportamentos de diferentes espécies e os compara entre si e com os seres humanos.
  • Psicólogo Evolucionário: Examina as bases evolutivas do comportamento.
  • Neurocientista Comportamental: analisa como o cérebro, o sistema nervoso e outros órgãos afetam o comportamento.
  • Neurologista: trata pacientes com danos ou doenças que afetam o cérebro e o sistema nervoso.
  • Neurocientista cognitivo: Investigue a atividade cerebral e as varreduras para pesquisar como as pessoas pensam, aprendem e resolvem problemas.

Uma palavra de Verywell

A biopsicologia representa uma das maneiras importantes de pensar sobre psicologia. Essa perspectiva na psicologia permitiu aos pesquisadores obter uma maior compreensão de como o cérebro e o sistema nervoso influenciam o comportamento humano.

Ao estudar o funcionamento normal do cérebro, bem como como doenças e lesões cerebrais influenciam comportamentos, sentimentos e pensamentos, os pesquisadores são capazes de criar novas maneiras de tratar problemas em potencial que possam surgir.

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