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Identificando um neurotransmissor

saúde cerebral : Identificando um neurotransmissor
Um neurotransmissor é definido como um mensageiro químico que transporta, estimula e equilibra os sinais entre os neurônios, ou células nervosas e outras células do corpo. Esses mensageiros químicos podem afetar uma ampla variedade de funções físicas e psicológicas, incluindo freqüência cardíaca, sono, apetite, humor e medo. Bilhões de moléculas de neurotransmissores trabalham constantemente para manter o cérebro funcionando, gerenciando tudo, desde a respiração até o batimento cardíaco, até os níveis de aprendizado e concentração.

Como eles trabalham

Para que os neurônios enviem mensagens por todo o corpo, eles precisam se comunicar uns com os outros para transmitir sinais. No entanto, os neurônios não estão simplesmente conectados um ao outro. No final de cada neurônio há um pequeno espaço chamado sinapse e para se comunicar com a próxima célula, o sinal precisa ser capaz de atravessar esse pequeno espaço. Isso ocorre através de um processo conhecido como neurotransmissão.

Na maioria dos casos, um neurotransmissor é liberado do que é conhecido como terminal axonal após um potencial de ação atingir a sinapse, um local onde os neurônios podem transmitir sinais entre si.

Quando um sinal elétrico atinge o final de um neurônio, ele dispara a liberação de pequenos sacos chamados vesículas que contêm os neurotransmissores. Esses sacos derramam seu conteúdo na sinapse, onde os neurotransmissores se movem pela abertura em direção às células vizinhas. Essas células contêm receptores onde os neurotransmissores podem se ligar e desencadear alterações nas células.

Após a liberação, o neurotransmissor atravessa o espaço sináptico e liga-se ao local do receptor no outro neurônio, estimulando ou inibindo o neurônio receptor, dependendo do que é o neurotransmissor.

Os neurotransmissores agem como uma chave e os locais receptores agem como uma fechadura. É preciso a chave certa para abrir bloqueios específicos. Se o neurotransmissor for capaz de funcionar no local do receptor, ele provocará mudanças na célula receptora.

Às vezes, os neurotransmissores podem se ligar aos receptores e fazer com que um sinal elétrico seja transmitido pela célula (excitatório). Em outros casos, o neurotransmissor pode realmente impedir que o sinal continue, impedindo que a mensagem seja carregada (inibitória).

Então, o que acontece com um neurotransmissor depois que seu trabalho é concluído?

  1. Pode ser degradado ou desativado por enzimas
  2. Ele pode se afastar do receptor
  3. Pode ser recuperado pelo axônio do neurônio que o liberou em um processo conhecido como recaptura

Os neurotransmissores desempenham um papel importante na vida cotidiana e no funcionamento. Os cientistas ainda não sabem exatamente quantos neurotransmissores existem, mas mais de 100 mensageiros químicos foram identificados.

O que eles fazem

Os neurotransmissores podem ser classificados por sua função:

Neurotransmissores excitatórios: Esses tipos de neurotransmissores têm efeitos excitatórios no neurônio, o que significa que aumentam a probabilidade de o neurônio disparar um potencial de ação. Alguns dos principais neurotransmissores excitatórios incluem epinefrina e norepinefrina.

Neurotransmissores inibitórios: Esses tipos de neurotransmissores têm efeitos inibitórios no neurônio; eles diminuem a probabilidade de o neurônio disparar um potencial de ação. Alguns dos principais neurotransmissores inibidores incluem a serotonina e o ácido gama-aminobutírico (GABA).

Alguns neurotransmissores, como a acetilcolina e a dopamina, podem criar efeitos excitatórios e inibitórios, dependendo do tipo de receptores presentes.

Neurotransmissores moduladores: esses neurotransmissores, geralmente chamados de neuromoduladores, são capazes de afetar um número maior de neurônios ao mesmo tempo. Esses neuromoduladores também influenciam os efeitos de outros mensageiros químicos. Onde os neurotransmissores sinápticos são liberados pelos terminais axonais para ter um impacto de ação rápida em outros neurônios receptores, os neuromoduladores se difundem por uma área maior e são de ação mais lenta.

Tipos

Existem várias maneiras diferentes de classificar e categorizar neurotransmissores. Em alguns casos, eles são simplesmente divididos em monoaminas, aminoácidos e peptídeos.

Os neurotransmissores também podem ser categorizados em um dos seis tipos:

Aminoácidos

  • O ácido gama-aminobutírico (GABA) atua como o principal mensageiro químico inibidor do corpo. O GABA contribui para a visão, controle motor e desempenha um papel na regulação da ansiedade. Os benzodiazepínicos, usados ​​para ajudar a tratar a ansiedade, funcionam aumentando a eficiência dos neurotransmissores GABA, que podem aumentar a sensação de relaxamento e calma.
  • O glutamato é o neurotransmissor mais abundante encontrado no sistema nervoso, onde desempenha um papel em funções cognitivas, como a memória e a aprendizagem. Quantidades excessivas de glutamato podem causar excitotoxicidade, resultando em morte celular. Essa excitotoxicidade causada pelo acúmulo de glutamato está associada a algumas doenças e lesões cerebrais, incluindo doença de Alzheimer, acidente vascular cerebral e convulsões epilépticas.

Peptides

  • A ocitocina é tanto um hormônio quanto um neurotransmissor. É produzido pelo hipotálamo e desempenha um papel no reconhecimento social, vínculo e reprodução sexual. A ocitocina sintética, como a pitocina, é frequentemente usada como auxílio no trabalho de parto e parto. Tanto a ocitocina quanto a pitocina fazem com que o útero se contraia durante o parto.
  • As endorfinas são neurotransmissores que inibem a transmissão de sinais de dor e promovem sentimentos de euforia. Esses mensageiros químicos são produzidos naturalmente pelo corpo em resposta à dor, mas também podem ser desencadeados por outras atividades, como o exercício aeróbico. Por exemplo, experimentar um "ponto alto" é um exemplo de sentimentos agradáveis ​​gerados pela produção de endorfinas.
Muito bem / Jessica Olah

Monoaminas

  • A adrenalina é considerada um hormônio e um neurotransmissor. Geralmente, a adrenalina é um hormônio do estresse que é liberado pelo sistema adrenal. No entanto, funciona como um neurotransmissor no cérebro.
  • A noradrenalina é um neurotransmissor que desempenha um papel importante no estado de alerta que está envolvido na resposta de luta ou fuga do corpo. Seu papel é ajudar a mobilizar o corpo e o cérebro para agir em tempos de perigo ou estresse. Os níveis desse neurotransmissor são tipicamente mais baixos durante o sono e mais altos durante períodos de estresse.
  • A histamina atua como um neurotransmissor no cérebro e na medula espinhal. Ele desempenha um papel nas reações alérgicas e é produzido como parte da resposta do sistema imunológico aos patógenos.
  • A dopamina desempenha um papel importante na coordenação dos movimentos do corpo. A dopamina também está envolvida em recompensa, motivação e acréscimos. Vários tipos de drogas viciantes aumentam os níveis de dopamina no cérebro. A doença de Parkinson, que é uma doença degenerativa que resulta em tremores e comprometimentos do movimento motor, é causada pela perda de neurônios geradores de dopamina no cérebro.
  • A serotonina desempenha um papel importante na regulação e modulação do humor, sono, ansiedade, sexualidade e apetite. Inibidores seletivos da recaptação de serotonina, geralmente chamados de ISRS, são um tipo de medicamento antidepressivo comumente prescrito para tratar depressão, ansiedade, transtorno do pânico e ataques de pânico. SSRIs trabalham para equilibrar os níveis de serotonina, bloqueando a recaptação de serotonina no cérebro, o que pode ajudar a melhorar o humor e reduzir sentimentos de ansiedade.

Purinas

  • A adenosina atua como um neuromodulador no cérebro e está envolvida em suprimir o despertar e melhorar o sono.
  • O trifosfato de adenosina (ATP) atua como um neurotransmissor no sistema nervoso central e periférico. Ela desempenha um papel no controle autonômico, na transdução sensorial e na comunicação com as células da glia. A pesquisa sugere que também pode ter uma parte em alguns problemas neurológicos, incluindo dor, trauma e distúrbios neurodegenerativos.

Gasotransmissores

  • O óxido nítrico desempenha um papel na afetação dos músculos lisos, relaxando-os para permitir que os vasos sanguíneos se dilatem e aumentem o fluxo sanguíneo para certas áreas do corpo.
  • O monóxido de carbono é geralmente conhecido como sendo um gás incolor e inodoro que pode ter efeitos tóxicos e potencialmente fatais quando as pessoas são expostas a altos níveis da substância. No entanto, também é produzido naturalmente pelo organismo, onde atua como um neurotransmissor que ajuda a modular a resposta inflamatória do corpo.

Acetilcolina

  • A acetilcolina é o único neurotransmissor da sua classe. Encontrado no sistema nervoso central e periférico, é o neurotransmissor primário associado aos neurônios motores. Ela desempenha um papel nos movimentos musculares, bem como na memória e na aprendizagem.

O que acontece quando os neurotransmissores não funcionam direito

Como em muitos processos do corpo, as coisas às vezes dão errado. Talvez não seja surpreendente que um sistema tão vasto e complexo quanto o sistema nervoso humano seja suscetível a problemas.

Algumas das coisas que podem dar errado incluem:

  • Os neurônios podem não fabricar o suficiente de um neurotransmissor específico
  • Muito de um neurotransmissor em particular pode ser liberado
  • Muitos neurotransmissores podem ser desativados por enzimas
  • Os neurotransmissores podem ser reabsorvidos muito rapidamente

Quando os neurotransmissores são afetados por doenças ou medicamentos, pode haver vários efeitos adversos diferentes no corpo.

Doenças como Alzheimer, epilepsia e Parkinson estão associadas a déficits em certos neurotransmissores.

Os profissionais de saúde reconhecem o papel que os neurotransmissores podem desempenhar nas condições de saúde mental, e é por isso que os medicamentos que influenciam as ações dos mensageiros químicos do corpo são frequentemente prescritos para ajudar a tratar uma variedade de condições psiquiátricas.

Por exemplo, a dopamina está associada a coisas como dependência e esquizofrenia. A serotonina desempenha um papel nos transtornos de humor, incluindo depressão e TOC. Drogas, como SSRIs, podem ser prescritas por médicos e psiquiatras para ajudar a tratar sintomas de depressão ou ansiedade. Às vezes, os medicamentos são usados ​​sozinhos, mas também podem ser usados ​​em conjunto com outros tratamentos terapêuticos, incluindo terapia cognitivo-comportamental.

Medicamentos que influenciam neurotransmissores

Talvez a maior aplicação prática para a descoberta e compreensão detalhada de como os neurotransmissores funcionam tenha sido o desenvolvimento de drogas que afetam a transmissão química. Esses medicamentos são capazes de alterar os efeitos dos neurotransmissores, que podem aliviar os sintomas de algumas doenças.

  • Agonistas vs antagonistas: Alguns medicamentos são conhecidos como agonistas e funcionam aumentando os efeitos de neurotransmissores específicos. Outras drogas, conhecidas como antagonistas, agem para bloquear os efeitos da neurotransmissão.
  • Efeitos diretos versus indiretos: Esses medicamentos de ação neurológica podem ser subdivididos com base no fato de terem efeito direto ou indireto. Aqueles que têm efeito direto funcionam imitando os neurotransmissores, porque são muito semelhantes na estrutura química. Aqueles que têm um impacto indireto trabalham agindo nos receptores sinápticos.

Os medicamentos que podem influenciar a neurotransmissão incluem medicamentos usados ​​para tratar doenças, incluindo depressão e ansiedade, como ISRS, antidepressivos tricíclicos e benzodiazepínicos.

Drogas ilícitas como heroína, cocaína e maconha também afetam a neurotransmissão. A heroína atua como um agonista de ação direta, imitando os opióides naturais do cérebro o suficiente para estimular seus receptores associados. A cocaína é um exemplo de um medicamento de ação indireta que influencia a transmissão da dopamina.

Identificando neurotransmissores

A identificação real dos neurotransmissores pode ser bastante difícil. Embora os cientistas possam observar as vesículas que contêm neurotransmissores, descobrir quais produtos químicos são armazenados nas vesículas não é tão simples.

Por causa disso, os neurocientistas desenvolveram várias diretrizes para determinar se um produto químico deveria ou não ser definido como um neurotransmissor:

  • O produto químico deve ser produzido dentro do neurônio.
  • As enzimas precursoras necessárias devem estar presentes no neurônio.
  • Deve haver o suficiente da substância química presente para realmente afetar o neurônio pós-sináptico.
  • A substância química deve ser liberada pelo neurônio pré-sináptico e o neurônio pós-sináptico deve conter receptores aos quais o químico se ligará.
  • Deve haver um mecanismo de recaptação ou enzima presente que interrompa a ação do produto químico.

Uma palavra de Verywell

Os neurotransmissores desempenham um papel crítico na comunicação neural, influenciando tudo, desde movimentos involuntários a aprendizado de humor. Este sistema é complexo e altamente interconectado. Os neurotransmissores atuam de maneiras específicas, mas também podem ser afetados por doenças, drogas ou mesmo pelas ações de outros mensageiros químicos.

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