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Papel do hipocampo no sistema límbico

saúde cerebral : Papel do hipocampo no sistema límbico
O hipocampo é uma formação pequena e curva no cérebro que desempenha um papel importante no sistema límbico. O hipocampo está envolvido na formação de novas memórias e também está associado ao aprendizado e às emoções.

Como o cérebro é lateralizado e simétrico, na verdade você tem dois hipocampos. Eles estão localizados logo acima de cada orelha e cerca de uma polegada e meia dentro de sua cabeça.

Como o hipocampo afeta a memória ">

O hipocampo desempenha um papel crítico na formação, organização e armazenamento de novas memórias, além de conectar certas sensações e emoções a essas memórias. Você já notou como um perfume em particular pode acionar uma memória forte? É o hipocampo que desempenha um papel nessa conexão.

Pesquisas também descobriram que diferentes sub-regiões do hipocampo desempenham papéis importantes em certos tipos de memória. Por exemplo, a parte traseira do hipocampo está envolvida no processamento de memórias espaciais. Estudos de motoristas de táxi de Londres descobriram que navegar por labirintos complexos de ruas de grandes cidades está ligado ao crescimento da região traseira do hipocampo.

O hipocampo também desempenha um papel na consolidação de memórias durante o sono. Estudos sugerem que uma maior atividade do hipocampo durante o sono após algum tipo de treinamento ou experiência de aprendizado leva a uma melhor memória do material no dia seguinte.

Isso não significa que as memórias sejam armazenadas no hipocampo a longo prazo. Em vez disso, acredita-se que o hipocampo age como uma espécie de centro de expedição, recebendo informações, registrando-as e armazenando-as temporariamente antes de enviá-las para serem arquivadas e armazenadas na memória de longo prazo. Acredita-se que o sono desempenhe um papel crítico nesse processo.

Quando o hipocampo está danificado

Como o hipocampo desempenha um papel tão importante na formação de novas memórias, os danos a essa parte do cérebro podem ter um impacto sério de longo prazo em certos tipos de memória. Danos ao hipocampo foram observados após a análise post-mortem dos cérebros de indivíduos com amnésia. Esse dano está ligado a problemas com a formação de memórias explícitas, como nomes, datas e eventos.

O impacto exato do dano pode variar dependendo de qual hipocampo foi afetado. Pesquisas sugerem que o dano ao hipocampo esquerdo afeta a lembrança da informação verbal, enquanto o dano ao hipocampo direito resulta em problemas com a informação visual.

A idade também pode ter um grande impacto no funcionamento do hipocampo. Exames de ressonância magnética de cérebros humanos descobriram que o hipocampo humano encolhe em cerca de 13 por cento entre as idades de 30 e 80. Aqueles que experimentam essa perda podem mostrar declínios significativos no desempenho da memória. A degeneração celular no hipocampo também tem sido associada ao aparecimento da doença de Alzheimer.

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